Archivos de la categoría Reflexiones

ENFERMEDADES RARAS O POCO FRECUENTES

<h2>¿A QUÉ LLAMAMOS ENFERMEDADES RARAS?</h2>

Se considera una enfermedad raa a aquélla que afecta a un pequeño número absoluto de personas o a una proporción pequeña de la población. En cada región del mundo existen definiciones diferentes para este tipo de enfermedades, aunque siempre se tiene en cuenta en ellas la prevalencia (número de personas que viven padeciendo una enfermedad en un momento dado en la población estudiada). No existe una definición única y ampliamente aceptada de enfermedad rara, basándose algunas de ellas únicamente en el número de personas afectadas y teniendo otras en cuenta factores como la severidad de la enfermedad, la existencia de tratamientos para ella, etc. Un ejemplo de lo dicho es la definición de enfermedad rara propuesta por la Comisión Europea de Salud Pública, que establece como raras “aquellas enfermedades crónicamente debilitantes o potencialmente mortales y las cuáles tienen tan poca prevalencia QUE se necesitan esfuerzos combinados especiales para combatirlas” -la prevalencia de la enfermedad no debe ser mayor de 5 por cada 10000 habitantes para que se le aplique esta definición. Podemos encontrar enfermedades raras por cumplir con el criterio de bajo número de afectados en una población, pero al no ser potencialmente mortales o crónicamente debilitantes no podrían ser consideradas como raras según los criterios recogidos por la definición.

Si bien es cierto que cada enfermedad rara afecta a pocos individuos de una misma población en un momento dado, si sumamos a todos los afectados por enfermedades raras en un único grupo nos encontramos con porcentajes de población afectada pequeños pero significativos (5-7%). En España, el número de personas afectadas por enfermedades raras es de unos 3 millones y en Europa el númeroaproximado de afectados se estima que oscila entre los 44 y 59 millones (Organización Europea para las Enfermedades Raras).

<h2>CARACTERÍSTICAS Y PROBLEMÁTICA ASSOCIADAS A LAS ENFERMEDADES RARAS</h2>

<ul><li>Causas: la mayoría de las enfermedades raras o ppoco frecuentes tienen origen en alteraciones genéticas, aunque algunas se pueden producir por exposición a factores ambientales durante el embarazo o justo después de éste y otras pueden producirse en el transcurso de la vida por exposición a tóxicos, agentes infecciosos, etc.</li>

<li>Momento de aparición de los síntomas: en algunas de ellas los síntomas aparecen al momento de nacer, mientras que en otras éstos se desarrollan más adelante ( a partir de los 5 años, durante la adolescencia o en la edad adulta).</li>

<li>Tiempo de duración de la enfermedad: la mayoría de las enfermedades raras son crónicas (afectan a la persona durante un período mayor de 6 meses). Sin embargo, existen enfermedades agudas que se consideran raras por su poca frecuencia –éstas pueden tener un desaroollo rápido pero sus  secuelas pueden durar toda la vida.</li>

<li>Diagnósticos equivocados: dada la poca frecuencia de estas enfermedades, el desconocimiento que hay acerca de ellas y los altos costes de los medios necesarios para investigar, formar a profesionales y disponer de la tecnología necesaria para llevar a cabo las pruebas que permitirían un diagnóstico rápido y diferencial, el tiempo medio que se tarda en descubrir la enfermedad rara que afecta a una persona oscila entre los 5 y 10 años en España y varía según la región del mundo en la que estemos analizando el problema. Esto implica que no se pueden establecer tratamientos, solicitar medios o ayudas, etc., que se adapten a la realidad del paciente y éste va desconcertado de consulta en consulta y luchando contra su situación sin armas adecuadas.</li>

<li>Prevalencia: el número de personas afectadas por una enfermedad rara en Europa no debe superar los 5 casos por cada 10000 habitantes para pertenecer a este grupo. Existen sólo 100 enfermedades raras que lleguen a esta prevalencia, quedando las demás así catalogadas muy por debajo de la misma.</li>

<li>Tratamientos: en la mayor parte de los casos no existen tratamientos específicos para detener o revertir las consecuencias de las enfermedades raras para quien las padece, limitándose éstos a aliviar los síntomas en la medida de lo posible y retrasar las consecuencias del avance mediante fisioterapia, terapia ocupacional, medicamentos varios, etc. En otras ocasiones existen medicamentos y drogas necesarias para la mejora de la calidad de vida de estos pacientes o para la realización de pruebas diagnósticas, la investigación, etc., que no se producen porque su costo nunca será recuperado mediante la venta, siendo necesarios incentivos para que se elaboren –a estos medicamentos se les denomina huérfanos</li></ul>

<h2>¿QUÉ PODEMOS HACER ANTE ESTA SITUACIÓN?</h2>

Evidentemente sólo podemos colaborar y hasta cierto punto con las diferentes asociaciones y organizaciones que solicitan nuestro apoyo, manifestarnos junto a los afectados y sus familias para solicitar un trato digno e igualitario y la implicación del Gobierno de la Nación en la mejora de la situación de estos enfermos, no marginarlos socialmente…

Os recomiendo la lectura de la noticia publicada en Feder (Federación española de enfermedades raras) con motivo de la celebración del Día Mundial de las Enfermedades Raras (28 de febrero en este año por no ser bisiesto) y que podréis encontrar en el siguiente link:

<a href=http://www.enfermedades-raras.org/index.php/slider-home/3539-hay-un-gesto-que-lo-cambia-todo-3 target=”_blank”>España se une a la celebración del Día Mundial de las Enfermedades Raras</a>

Espero sinceramente que todos colaboremos en que estas enfermedades seanvisibles y que no se nos olvide, una vez pasado este día en que todo el mundo habla de ellos, que los pacientes afectados por las enfermedades raras nos necesitan siempre y no sólo los 28 o 29 de febrero.

 

LUPUS ERITEMATOSO SISTÉMICO (LES)

INTRODUCCIÓN

Comienzo esta entrada pidiendo disculpas a mis lectores por no haber atendido suficientemente mi blog profesional, que he descuidado por múltiples causas que ahora no voy a destgranar pero que no justifican mi dejadez. Prometo no desatender este espacio durante tanto tiempo.

El 10 de mayo se celebró el Día Mundial del Lupus, fecha en la que las asociaciones suelen reivindicar que se asignen más fondos a la investigación de la enfermedad, que se creen planes de empleo o condiciones laborales que permitan a los afectados por esta enfermedad integrarse en la vida laboral, una atención médica mejor, etc. Hasta ahí nada me resultó sorprendente, pues comprendo y conozco las necesidades concretas de este colectivo en el ámbito profesional e incluso personal – conocidos que padecían esta enfermedad desde muy temprana edad. Lo que no sabía es que a las personas con lupus no se les reconoce la acción discapacitante de su enfermedad. Mi sorpresa fue mayúscula ayer cuando leí esta noticia:

Los pacientes con lupus insisten en ser incluidos en el baremo de discapacidades

Como profesional me parece lamentable que los estamentos superiores del actual Ministerio de Sanidad y Asuntos Sociales no hayan considerado que el lupus merece estar en el citado baremo y que nadie parezca comprender las alteraciones que esta enfermedad puede llegar a provocar en quienes la padecen. Dado que la sociedad en general y los poderes públicos en particular parecen no conocer demasiado al lupus, intentaré poner mi granito de arena para que quienes lean estas líneas comprendan la importancia de esta patología, sus consecuencias y la clara necesidad de incluir al lupus en el baremo de enfermedades discapacitantes.

¿QUÉ ES EL LUPUS?

El lupus eritematoso sistémico (LES) pertenece al grupo de las enfermedades autoinmunes del tejido conectivo y consiste en el ataque sistemático del sistema inmune a estructuras sanas del cuerpo del paciente (piel, riñones, sistema reproductivo, articulaciones y músculos, corazón, sistema nervioso central y/o periférico, glándulas, etc.), sin que se conozcan por el momento las causas concretas de esta alteración y el modo de curarla. Existen dos variantes de esta enfermedad: el lupus discoide, que afecta inicialmente a la piel y puede no progresar hasta otros órganos, y el sistémico, que afecta a varias estructuras de las mencionadas anteriormente. Un lupus discoide puede evolucionar hacia la forma sistémicapero no sucederá nunca en el sentido inverso.

EPIDEMIOLOGÍA

Cada año aparecen 7 casos nuevos por cada 100000 habitantes, es más frecuente en asiáticos, afroamericanos y amrerindios,el 90% de los pacientes son mujeres y la edad de aparición más habitual está comprendida entre los 15 y los 55 años. En España se estima que el número de afectados por el lupus está entorno a 40000 (1% de la población).

CAUSAS DEL LUPUS Y MECANISMO DE ACTUACIÓN

No existe una causa clara de la enfermedad, si bien se habla de factores predisponentes y/o desencadenantes.

  1. PREDISPOSICIÓN GENÉTICA: no existe un único gen que predisponga a la presentación de lupus, dado que son varios los que intervienen en la presentación de la enfermedad y requieren para su activación de la participación de factores ambientales. Sin embargo, es necesario destacar que existe una probabilidad del 5% de que los hijos de enfermos de lupus desarrollen la enfermedad y un 10% de posibilidades de que hermanos de pacientes de lupus la desarrollen también; las probabilidades son parecidas en cuanto a la posibilidad de desarrollar otras enfermedades del mismo grupo. Por supuesto el tener cierta predisposición no implica que la persona portadora de los genes implicados tenga que padecer el lupus o cualquier otra enfermedad autoinmune, pudiendo llegar al final de su vida sin desarrollar ninguna patología.
  2. FACTORES HORMONALES: los estrógenos tienen un papel importante en el desarrollo de la enfermedad, lo cuál explicaría su mayor incidencia en mujeres y el empeoramiento de los síntomas en caso de consumo de anticonceptivos orales.
  3. Factores ambientales: no existe nada claro al respecto, si bien se vincula su aparición con estrés extremo, incidencia importante de luz ultravioleta, ingesta de medicamentos concretos, exposición a agentes infecciosos –no se han podido concretar-, etc.
  4. Lupus inducido por medicamentos: existen más de 40 medicamentos que pueden inducir la aparición de lupus, pero los efectos se revierten una vez retirada la medicación causante del problema.

CUADRO CLÍNICO

El lupus tiene una gran variedad de síntomas y puede imitar en su presentación y desarrollo a otras enfermedades como la artritis reumatoide o la esclerosis múltiple, llevando a confusión en muchas ocasiones a los médicos de familia y evitando un diagnóstico temprano que podría evitar que se produzcan daños en riñones, cerebro, hígado y corazón. Los pacientes diagnosticados necesitan tratamiento y supervisión médica constante para retrasar o debilitar los síntomas, entrando en juego además los efectos secundarios de la medicación. Todo esto incide negativamente en la vida de los pacientes con lupus y sus familias y en sus relaciones personales y laborales.
No existen dos pacientes de lupus con el mismo cuadro clínico, por lo que aquí enumeraré los más habituales:

  • Músculos y articulaciones: aparición de artritis no erosiva en una o varias articulaciones (rodillas, muñecas, codos, dedos de las manos y pies), dolor muscular difuso, etc.
  • Piel: eritemas (zonas enrojecidas) permanentes en las mejillas y en la nariz (alas de mariposa), fotosensibilidad extrema que lleva a reacciones dérmicas fácilmente identificables. Pueden además aparecer úlceras bucales y/o nasales y pérdidas de cabello (estas últimas pueden revertirse con la medicación adecuada).
  • Síntomas generales: pérdida de peso inexplicable, fiebres sin presencia de infección alguna, fatiga extrema y debilidad.
  • Problemas renales: renitis (inflamación del riñón).
  • Riesgo de abortos espontáneos: mayor que en el resto de la población.
  • Inflamación de los tejidos que recubren a los órganos internos, provocando la aparición de dolor abdominal y pectoral. Pueden inflamarse las membranas que recubren a corazón y pulmón (pericarditis y pleuritis) y rara vez se afectan directamente las válvulas cardíacas o el parénquima pulmonar, si bien no puede descartarse que aparezcan estos síntomas, provocando en ese caso insuficiencia cardíaca o respiratoria.
  • Alteraciones de la circulación sanguínea: alteraciones en la contracción / relajación de capilares en extremidades, aparición de arterioesclrerosis con mayor frecuencia, etc.
  • Problemas hematológicos: anemia, alteración en el número de linfocitos, leucocitos, plaquetas, etc.
  • Alteraciones en sistema nervioso central y periférico: son muy variables y se presentan en un alto porcentaje de los enfermos. Pueden ir desde un episodio psicótico hasta dolor de cabeza,incluyendo depresión, deterioro cognitivo y, en casos excepcionales, pueden aparecer la epilepsia y los trastornos del comportamiento. Se estima que la afectación neuropsiquiátrica puede estar presente en un 50% de los pacientes

DIAGNÓSTICO

Se basa en la exploración del medico, los síntomas que presenta el paciente y los resultados de los análisis de sangre y orina. Se utilizan como criterios diagnósticos los establecidos para la investigación por el Colegio de Reumatología de EEUU en 1982, revisados en 1997 (Criterios ACR), aunque existe otra guía alternativa para eldiagnóstico si se utilizan los criterios de Saint Thomas (Singapur, junio de 19977). Para que un paciente sea diagnosticado de lupus debe presentar cuatro o más de los criterios expuestos más abajo durante unintervalo en la historia clínica.

  1. Erupción malar: Eritema fijo, plano o alto, sobre las eminencias malares, que no suele afectar los surcos nasogenianos.
  2. Erupción discoide: Placas eritematosas altas, con descamación queratósica adherente y tapones foliculares; puede haber cicatrices atróficas en las lesiones más antiguas.
  3. Fotosensibilidad: Erupción cutánea a causa de una reacción insólita a la luz solar, referida por el paciente u observada por el médico.
  4. Úlceras bucales: Ulceración nasofaríngea, por lo común indolora, observada por un médico.
  5. Artritis: Artritis no erosiva que afecta dos o más articulaciones periféricas, caracterizada por dolor a la palpación, tumefacción o derrame.
  6. Serositis: Pleuritis o pericarditis documentada por electrocardiograma o frote o evidencia de derrame pericárdico.
  7. Enfermedad renal: Proteinuria persistente mayor a 0,5g/día o 3+ o cilindros celulares.
  8. Trastorno neurológico: Convulsiones o psicosis en ausencia de otra causa conocida.
  9. Trastorno hematológico: Anemia hemolítica o leucopenia (< 4.000/mm3) o linfopenia: (< 1.500/mm3) o plaquetopenia (< 100.000/mm3) en ausencia de fármacos que produzcan esta alteración.
  10. Trastorno inmunológico: Anti-DNA, anti-Sm, y/o Anticuerpos antifosofolipido (AFL).
  11. Anticuerpo antinuclear: Un título anormal de ANA por inmunofluorescencia o análisis equivalente en cualquier momento y en ausencia de medicamentos relacionados con el síndrome de lupus de origen farmacológico.

Para quienes quieran conocer además los criterios de Saint Thomas, les remito al siguiente enlace:
Criterios de Saint Thomas

TRATAMIENTO DEL LUPUS

  1. Medidas generales
    • Alimentación: limitar la sal única y exclusivamente en caso de hipertensión o de daño renal. Deberá ser rica y variada, sin necesidad de complementos alimentarios o el seguimiento de complicadas dietas.
    • Descanso: los pacientes de lupus no pueden sufrir agotamiento extremo si no quieren ver muy deteriorada su salud. Pueden realizar ejercicio físico moderado y teniendo en cuenta la situación clínica en que se encuentran. Evitar las horas de máxima exposición solar en caso de realizar deportes al aire libre y utilizar fotoprotectores en todos aquellos segmentos corporales que no estén cubiertos por prendas de vestir.
    • Lesiones cutáneas y fotoprotección: no son contagiosas.se recomiendan fotoprotectores con un factor de protección superior a 40-60, siendo necesario utilizarlos varias veces si la exposición al sol va a ser prolognada (si vamos a estar en la calle dos horas es conveniente utilizar nuevamente el fotoprotector al cabo de una hora de exposición directa).
    • Embarazo: las pacientes con lupus deben evitar quedar embarazadas durante períodos activos de la enfermedad o durante la ingesta de fármacos que pudieran dañar al embrión / feto. Es necesario informar al médico del deseo de planificar un embarazo y éste aconsejará que se comience a proyectar tras seis meses de remisión. Las mujeres afectadas de lupus son fértiles, aunque sí es cierto que tienen una mayor predisposición a los abortos espontáneos. El control de la natalidad deberá llevarse a cabo empleando métodos de barrera y espermicidas evitando los anticonceptivos hormonales, ya que se ha demostrado que los estrógenos tienen mucha importancia en la reactivación de la enfermedad.
    • Vacunación: el paciente deberá tener precaución con sus vacunas y su médico controlará la administración de las mismas, dado que el sistema inmune de los pacientes de lupus está alterado. Esta alteración unida a la que pueden llegar a provocar los fármacos consumidos como efecto colateral, hace que los pacientes con lupus presenten una mayor predisposición a infecciones, por lo que se deberá consultar con el médicosiempre en caso de observarse fiebre, malestar general y cansancio.
    • Fisioterapia: tratamientos analgésicos, potenciación muscular, movilizaciones articulares, establecimiento de un plan de ejercicio y una rutina adecuada a la situación del paciente, etc.
  2. Medicamentos: no existen fármacos curativos pero sí algunos que permiten mejorar el estado de los pacientes, aumentar el tiempo entre brotes y aliviar las alteraciones secundarias al lupus (hipertensión, alteraciones circulatorias, etc). Los dividiremos en cinco grandes grupos:
    • Antiinflamatorios no esteroideos: pueden mejorar los síntomas generales, aliviar el dolor provocado por artritis y alteraciones musculares, permiten tratar pleuritis y pericarditis. Algunos pacientes pueden ser tratados exclusivamente y sus efectos secundarios más importantes son las molestias gastrointestinales.
    • Antipalúdicos: se emplean incluso durante los períodos de remisión y tienen efectos muy beneficiosos. Su efecto secundario fundamental es la toxicidad para la retina, por lo que el tratamiento con estos fármacos requiere especial revisión por parte del oftalmólogo.
    • Corticoides:son empleados para el control de los síntomas más agresivos. Su problema es que tienen efectos secundarios más numerosos y es necesario ajustar muy bien las dosis.
    • Inmunosupresores: se utilizan en sintomatología muy agresiva y sólo si son imprescindibles. Tienen importantes efectos secundarios y su empleo como tratamiento requiere un estricto control médico.
    • Otros medicamentos: se emplearán para el control de la circulación de la sangre, regulación de la presión arterial,etc.

CONCLUSIONES

  1. El lupus es una enfermedad autoinmune del tejido conectivo discapacitante, si bien es cierto que con la medicación adecuada y unas medidas generales bien establecidas el paciente puede tener una buena calidad de vida y un pronóstico vital más que satisfactorio.
  2. No existen tratamientos curativos aunque sí algunos que frenan los síntomas, permiten aumentar el intervalo temporal entre brotes y alivian los efectos secundarios.
  3. Después de haber leído todo este post, ¿no os preguntáis sinceramente cómo puede ser que esta enfermedad no esté incluída en el baremo de enfermedades discapacitantes? Creo que a quienes se les ha dado la posibilidad de escoger qué patologías entran en el baremo y cuáles no tiene un pequeño problema de desconocimiento bien fácil de solucionar o quizás no se plantea cómo es la vida de un afectado de lupus. Quizás simplemente sea una falta de empatía de carácter institucional –una más de tantas- o quizás quienes no tienen ninguna limitación aparente en sus vidas prefieren creer que nunca la presentarán y que no debe ser tan difícil si hay pastillas que te permiten ponerte a funcionar. El lupus no es la única patología que está en esta situación y no es éste el único baremo llevado a cabo con más interés economicista que de verdadera intención de equitativa y correcta distribución de los recursos disponibles.

PÁGINAS DE INTERÉS

NO TENGO NADA, SÓLO UN LATIGAZO CERVICAL

El esguince cervical –también llamado latigazo cervical- es una de las lesiones más frecuentes, subestimadas y mal tratadas en la mayoría de los casos. En este post me propongo explicar qué es, consecuencias, formas de tratamiento y modo en que debemos actuar frente a la posibilidad de presentar un esguince cervical.

ESGUINCE CERVICAL: QUÉ ES, SÍNTOMAS, CLASIFICACIÓN Y MÉTODOS DIAGNÓSTICOS.

Llamamos esguince cervical o síndrome del latigazo cervical a la lesión o conjunto de lesiones que se producen en la región cervical por un mecanismo de extensión y flexión forzada del cuello, oscilación de la cabeza y movimientos de torsión (giros o inclinaciones generalmente bruscas) asociados. Estas lesiones tienen como causa principal accidentes de tráfico, ya sea por el impacto de dos vehículos en movimiento, un solo vehículo que impacta contra otras estructuras o por el alcance posterior de un vehículo en movimiento sobre un vehículo detenido, pero este tipo de lesiones puede darse en juegos bruscos, deportes, al ser arrastrados por las olas en el mar, al lanzarnos de cabeza a una piscina, por un empujón fuerte –especialmente si chocan las cabezas-, por una caída desde altura, etc.
El diagnóstico de esguince cervical suele hacerse en base a una exploración física del paciente, ya que las pruebas de imagen –radiografía, resonancia, electromiografía, etc.,- no suelen aportar datos respecto a estas lesiones , si bien permiten descartar otras de mayor gravedad o identificar algunos componentes de lo que denominamos esguince cervical –por algo al esguince cervical se le ha denominado también síndrome del latigazo cervical, lo cuál implica que presenta varios tipos de lesión y síntomas asociados. Los síntomas más habituales en quienes han sufrido un esguince o latigazo cervical son:

  • Dolor de cuello y cabeza: no se suele irradiar y en ocasiones su aparición no se produce hasta transcurridas las 36-72 horas desde el accidente/incidente que ha provocado las lesiones. Puede aumentar con el transcurso de los días y afectar a hombros, región entre ambas escápulas e incluso a la columna lumbar, dado que las diferentes regiones de la columna vertebral actúan como eslavones de una cadena que se ve obligada a desarrollar adaptaciones para intentar el manteninimiento de la funcionalidad con el mínimo dolor.
  • Reducción de la movilidad cervical: suele ir asociada al dolor y la aparición de importantes contracturas.
  • Contractura muscular: los músculos se sometieron a una contracción intensa inicialmente al intentar evitar una lesión mayor durante el proceso de hiperextensión-hiperflexión, quedando importantes grupos de fibra en diferentes regiones musculares del cuello acortados –no logran relajarse.
  • Vértigo y náuseas: pueden ser producidos por la alteración de la propiocepción (posibilidad de calcular la posición del cuerpo en cualquier momento mediante receptores específicos), por la reducción del espacio en agujeros de conjunción, por la compresión a la que se ven sometidas estructuras tales como haces nerviosos, arterias y venas al estar el sistema muscular del cuello contracturado, por alteraciones en las fascias, etc.

Podemos clasificar los esguinces cervicales en los siguientes tipos:

  • Grado I: dolor y contractura leve con posible limitación de la movilidad: los síntomas uran días o incluso puede resultar asintomático en personas con un elevado umbral del dolor (aquéllas que sólo reaccionan ante intensos estímulos dolorosos).
  • Grado II: dolor y contractura moderada acompañadas generalmente de reducción de la movilidad. En la radiografía puede apreciarse una rectificación de la columna cervical –se borra la curvatura fisiológica de la región cervicad (lordosis). Esta situación puede corregirse mediante tratamiento, ya que resulta de la contracción mantenida de los grupos musculares del cuello, de manera que un tratamiento a tiempo puede solventar la situación y la ausencia de tratamiento puede ocasionar daños permanentes en el paciente –la columna vertebral actúa como una cadena y del mismo modo sucede con los grupos musculares, de manera que alteraciones en una parte de la estructura (columna cervical) puede conllevar a la larga daños en todas las estructuras (alteración en hombros, columna lumbar, aumento de la cifosis dorsal fisiológica, etc). Todos los daños que hemos enuymerado anteriormente aparecerán con el tiempo y la búsqueda de posturas en que el dolor sea menor o que permitan la realización de actividades cotidianas, conllevando a su vez la aparición de dolor ocasional en el mejor de los casos, vértigos y malestar en otras ocasiones
  • Grado III: dolor intenso, contractura muscular severa, pérdida importante de la capacidad de movimiento de la región cervical. En la radiografía suele apreciarse una inversión de la lordosis cervical –la curva cambia de forma y adopta la opuesta a la fisiológica.
  • Grado IV: fracturas y luxaciones vertebrales con lesión neurológica (sucede en menos del 2% de los casos). Los grados III y IV son los menos habituales y requieren un abordaje desde la traumatología y la neurología desde los primeros momentos

Se considera que el esguince cervical no es una lesión grave, dado que no existe un riesgo vital importante en la mayor parte de los casos. Sin embargo, no tratar este tipo de lesiones puede suponer que las secuelas resultantes sean mayores o que se cronifiquen los síntomas descritos con anterioridad, disminuyendo la calidad de vida de los afectados –el paciente ve reducido su desempeño en el trabajo por la aparición periódica de molestias,en las mujeres el embarazo, parto y puerperio pueden ser más complicados por la reaparición de los síntomas y/o las alteraciones creadas para limitar las consecuencias de las lesiones mal tratadas, etc. Por todo ello se recomienda actuar del siguiente modo:

  • Tras sufrir cualquier tipo de impacto que pudiera generar esguince cervical deberemos acudir al servicio de urgencias o a nuestro médico de cabecera exponiendo la situación. De este modo quedará notificado el momento del accidente, sea del tipo que sea. Esto es particularmente importante en los casos en que el latigazo cervical se haya producido como consecuencia de un accidente de tráfico o de un accidente laboral, considerando accidente laboral tambiénel accidente de tráfico que se produce en el camino de ida o de vuelta del trabajo –accidentes “in itinere”.
  • En caso de que se prescriba collarín, éste deberá usarse –en la mayor parte de los casos- tan sólo 24-72 horas y no de manera contínua. El uso del collarín puede producir alteraciones en la propiocepción y atrofia de musculatura cervical en caso de hacer un uso prolongado del mismo, lo cuál ha hecho que ahora los traumatólogos y médicos de urgencias prescriban cada vez en menos casos el citado dispositivo.
  • En caso de que se nos prescriba tratamiento de fisioterapia deberemos informar al fisioterapeuta de todos los signos y síntomas que padezcamos en la actualidad o que hayamos padecido en los momentos posteriores al accidente –alteraciones en la visión, vértigo, dolor, malestar, aparición de dolor en zonas que antes no dolían como lumbares o dorsales, etc. De este modo el profesional podrá evaluar correctamente nuestra situación y plantear un tratamiento acorde con nuestras necesidades
  • Seguir las recomendaciones de los profesionales implicados en su tratamiento –traumatólogo, fisioterapeuta, neurólogo, etc. No intentaremos prolongar el tiempo de baja laboral si ésta fuese necesaria, pero tampoco acortaremos el tiempo de baja requerido por creer que podremos afrontar nuestros trabajos a pesar de no estar completamente bien –yo ya puedo trabajar porque sólo tengo unas molestias, esto no es nada y con un ibuprofeno se me pasará y lo puedo llevar, un relajante muscular y mañana estaré como nuevo/a… son frases muy comunes y que llevan a recaídas en la mayoría de los casos.
  • Si hemos sido diagnosticados de esguince cervical o síndrome del latigazo cervical deberemos informar a nuestros futuros fisioterapeutas –si los necesitáramos tiempo después- de las circunstancias en que se produjo esa lesión, la duración del período de recuperación, tratamiento y aparición o no de episodios de dolor, contracturas y otros síntomas ya descritos.
  • Consultar sin miedo con cualquiera de los profesionales implicados en el proceso de recuperación y rehabilitación tras el esguince cervical cualquier duda que nos surja –deportes convenientes, medidas de higiene postural –recomendaciones a la hora de dormir, sentarse realizar actividades cotidianas como cocinar, cuidar a menores, atención a personas con movilidad reducida en el hogar, etc.-, adaptaciones al puesto de trabajo, qué situaciones pueden incrementar el dolor, uso de frío/calor para mejorar los síntomas dolorosos, etc.

TRATAMIENTOS INDICADOS EN CASO DE ESGUINCE CERVICAL

En cuanto a los tratamientos empleados en el esguince o latigazo cervical, son muy variados y tienen objetivos muy claros:

  • Aliviar el dolor: suelen emplearse corrientes analgésicas como los tens y los interferenciales, termoterapia superficial –infrarojos y calor aplicado mediante bolsas de gel frío/calor, mantas eléctricas y otros dispositivos- y profunda –microondas generalmente. En ocasiones se prescriben antiinflamatorios en pomada para su aplicación en la zona dolorosa mediante masaje suave. Muchos profesionales –entre los cuales me encuentro- emplean además la acupuntura como medio de alivio del dolor y de reinstauración del equilibrio muscular. Los médicos de cabecera y traumatólogos suelen emplear relajantes musculares, antiinflamatorios y analgésicos para el control del dolor y la aceleración de la relajación de las contracturas y pueden dejar la zona afectada en reposo casi absoluto mediante el empleo de un collarín blando o duro, si bien ya hemos visto que esta última medida cada vez es menos habitual por sus consecuencias negativas.
  • Reducir las contracturas presentes en el paciente: los medios anteriores ayudarán a esto dado que a mayor dolor mayor contracción muscular e instauración de contracturas, de manera que aliviando el dolor rompemos el ciclo descrito más arriba. Sin embargo, estas medidas aplicadas como tratamiento único no permitirán que se reinstaure el equilibrio en la región cervical y que desaparezcan o disminuyan las contracturas. Por todo ello, a las medidas anteriores se puede añadir el empleo de técnicas manuales como el masaje, la inducción miofascial, manipulaciones realizadas por osteópatas, estiramientos durante la sesión clínica y en el domicilio, ejercicios cervicales programados, instauración de hábitos saludables en cuanto a higiene postural, tracción cervical mecánica, aprendizaje de técnicas de relajación, etc. El empleo de ultrasonidos puede ser muy beneficioso también a la hora de aliviar el dolor y disminuir las contracturas musculares.
  • Reducir o eliminar los síntomas neurológicos asociados en ocasiones a los esguinces cervicales, tales como hormigueo ((parestesia) en manos, alteraciones en la visión o vértigos. Todos los tratamientos anteriores ayudarán a que estos síntomas queden bajo control, pudiéndose emplear también otros métodos como la magnetoterapia, uso de láser en puntos concretos etc. El traumatólogo y el neurólogo deberán actuar en los casos más graves y proponer aquellos tratamientos que estimen oportunos.

Ninguno de los tratamientos descritos ha sido probado individualmente para establecer su eficacia concreta, y tampoco existen estudios suficientes para decir que ésta o aquélla batería de técnicas es más adecuada en la mayor parte de los casos. Mi experiencia personal me dice que si sólo nos limitamos a la región cervical y no se atienden las cadenas musculares implicadas y/o los segmentos corporales que presentan mayor relación con la región cervical, el tratamiento es insuficiente por muchas medidas analgésicas que se empleen. Por otra parte, el empleo de técicas manuales adaptadas a cada fase de la lesión y de la recuperación del paciente, junto con información acerca de qué es un esguince cervical y las medidas a adoptar en casa y el trabajo para favorecer la recup’eración y evitar las recaídas es muy importante y no debería menospreciarse porque no haya sido comprobada de manera suficiente en estudios clínicos –al menos en mis pacientes da buen resultado y me consta que no soy la única fisioterapeuta que afirma esto.

CONCLUSIONES

    <li

  1. Acudiremos al médico de cabecera, a la mútua o a urgencias según las circunstancias y en las 24-72 horas posteriores al accidente/incidente que nos haya producido la flexión-extensión torsión o lateralización rápida y brusca del cuello. El hecho de que no aparezcan alteraciones en resonancia magnética o en radiografía no implica necesariamente que no tengamos un esguince o latigazo cervical. El médico deberá realizar su diagnóstico en base a los resultados de estas pruebas junto con los datos obtenidos de la exploración clínica.
  2. Es necesario que confiemos en los profesionales que atienden nuestro caso y que les comuniquemos cualquier cuestión relacionada con el momento de la lesión y su evolución, pero también con la situación previa a la lesión. Seguiremos el tratamiento, recomendaciones y tiempos de rcuperación previstos por los profesionales. Deberemos preguntar nuestras dudas y exponer nuestras inquietudes libremente, y en caso de sentirnos mal atendidos, insatisfechos o si se genera desconfianza entre nosotros y el equipo que nos está tratando, recurriremos a la búsqueda de otro equipo profesional que atienda nuestro caso pero nunca deberemos abandonar el tratamiento de la lesión de manera definitiva.
  3. Si tiempo después de la finalización del tratamiento necesitamos la intervención de un fisioterapeuta para atender dolencias relacionadas con esta lesión o con otras que no nos parezca que tengan relación con el proceso, deberemos exponer al fisioterapeuta la existencia de un esguince cervical en nuestros antecedentes personales, exponiendo en caso necesario el tratamiento seguido y el tiempo necesario para la recuperación, así como la existencia o no de secuelas.

Como siempre, espero vuestras opiniones, dudas y propuestas a través de los comentarios bajo el post o a través del correo electrónico: E-mail de María Teresa Cobo Sánchez Fisioterapeuta
Espero que esta información os resulte útil y que aclare muchas dudas existentes acerca de esta dolencia tan común y a la vez tan poco conocida para quienes la padecen o padecen sus consecuencias posteriores.

Bancos de tiempo: confiando, compartiendo y creando una sociedad en red

Si ahora mismo preguntamos a cualquier individuo mayor de trece años qué es un banco, seguro que alguna definición surge y que ésta se aproxima a la real con matices positivos o negativos según la experiencia del sujeto con este tipo de entidades. Podemos decir que un banco es una empresa que se encarga de captar recursos monetarios en forma de depósito, de suministrar servicios financieros y prestar dinero –seguro que alguna criatura pensará ahoramismo lo mismo que yo, que también se encargan de especular con los recursos monetarios para de este modo hacerse ricos a nuestra costa y sin escrúpulos, incluso llevándonos sin pudor a la actual crisis económica cogiditos de la mano, pero actualmente estas connotaciones bien extendidas en la sociedad que habitamos no se recogen de manera oficial en las definiciones, que como tales deben ser asépticas y sin tinte positivo o negativo alguno.
Ahora vamos a las siguientes preguntas, que para ser sincera me planteé yo misma el sábado pasado cuando una gran amiga me propuso ir a conocer un mercadillo en que se pagaba con una moneda virtual: ¿qué es un banco de tiempo? ¿En qué se basa? ¿Cómo funciona este sistema conocido también como intercambio social?
Un banco de tiempo es un sistema de intercambio de servicios y/o bienes de consumo por tiempo. Se cambian servicios por servicios o favores por favores. El sistema presenta importantes ventajas respecto a el sistema económico actualmente vigente:

  • Permite fomentar las relaciones sociales y la igualdad entre diferentes estratos económicos.
  • El uso de este tipo de sistema no convencional permite solucionar problemas de la economía de mercado actual: es impensable en estos días semejante cambio de paradigma, pero la creación de este mercado alternativo o sistema económico complementario puere mejorar las condiciones de vida en una comunidad, su calidad humana, etc.
  • Dados los recortes en bienestar social que cada día nos van limitando el acceso a determinados servicios, ésta es una fórmula de cubrir las necesidades no atendidas por los servicios sociales y que no pueden ser alcanzadas mediante el uso del dinero convencional por carecer los individuos de una cantidad suficiente del mismo.

En los intercambios sociales se utiliza una unidad mmonetaria basada en el tiempo y que en cada comunidad recibe un nombre –la pita, en almería, consiste en seis minutos de tiempo, de modo que una hora de trabajo equivale a diez pitas. El funcionamiento del sistema es sencillo:

  • El ciudadano se inscribe en uno de los muchos bancos de tiempo (sistemas de intercambio social, crédito social…) actualmente existentes a través de internet o en algún punto informativo que estas estructuras creen ocasional o periódicamente. Al inscribirse cada individuo debe ofrecer aquello que está dispuesto a aportar y darle un valor basado en el tiempo, facilitando algún medio de contacto para permitir la relación con los demás integrantes de la comunidad.
  • Con el usuario y la clave proporcionados por el sistema, cada persona puede consultar las ofertas expuestas por los demás y solicitar alguno de estos servicios.
  • El demandante y el prestador del servicio o proveedor de productos entran en contacto y se ponen de acuerdo en cómo y cuándo llevar a cabo el intercambio.
  • Una vez éste se ha producido, ambas partes hacen constar en el sistema informático que la operación se ha llevado a cabo con éxito. Desde este momento quien presta el servicio cuenta con unidades de tiempo para “gastar” dentro del sistema solicitando algún servicio que no tiene por qué estar relacionado con aquél a quien prestó sus servicios y el receptor está “en deuda con el sistema”, salvo que haya acumulado tiempo por haber prestado a su vez servicios a la comunidad.

Vamos a poner algunos ejemplos prácticos de qué podemos ofrecer y qué podemos recibir en una comunidad de intercambio o en un banco de tiempo para ilustrar tanta palabrería:

  • Yo soy fisioterapeuta y decido ofrecer tratamientos de una hora aproximada de duración. Teniendo en cuenta que cada seis minutos en el sistema de intercambios en Almería equivale a una pita, una hora de trabajo –ya sea de un fisioterapeuta, un fontanero o un profesor- equivale a diez pitas. De este modo, si alguien solicita mi servicio yo paso a tener diez pitas que puedo invertir en la hora de trabajo de otro profesional cualquiera –un electricista, un fontanero, un albañil, una niñera, un cuidador, alguien para que me ayude con algo que yo no pueda hacer, un conductor,etc. Evidentemente debo ganarme la vida y no puedo atender sólo a pacientes del banco de tiempo por razones obvias (la hipoteca no la puedo pagar en términos de tiempo), pero me es posible atender a una proporción razonable de personas integradas en estas comunidades y beneficiarme de los intercambios -¿cuánto oscobró la última vez el técnico del electrodoméstico averiado, el fontanero, el albañil que os puso unos azulejos o un montador de cocinas?
  • Imaginemos ahora que yo no tengo tiempo para preparar una cena y tengo un compromiso familiar o una cena romántica. Podría hacer dos cosas: pedir la cena a un restaurante y/o cattering o solicitar en el banco de tiempo a alguien que sepa cocinar y que haya ofrecido el servicio para que me ayude o para que directamente lo haga en mi propia cocina con los ingredientes que yo haya comprado.
  • Estoy estudiando inglés y necesitaría a alguien que tuviese conocimientos más avanzados –ya sea por ser nativo o por tener formación en el tema que le acredite para enseñar- que me eche una mano con la peliaguda conversación. Puedo recurrir al banco temporal y solicitar los servicios de una persona que se haya ofrecido para ello.
  • Soy una experta –o al menos disfruto mucho- decorando con fondán o preparando cupkakes, mufings, etc. Ofrezco en el banco de tiempo dos opciones: cocinar en tu casa semejantes delicias para poder preparar una fiesta memorable o enseñar a quien lo pida en una serie de sesiones los secretos que conozco en repostería.

¿A que la idea es interesante y abre un sinfín de posibilidades? No sólo tiene las ventajas anteriormente referidas, sino que además permite que una persona pueda realizarse desarrollando de manera prácticamente profesional actividades de su interés y que de otro modo no podríallevar a cabo, aumentando la autoestima de los prestadores de servicios y de los receptores que no sienten que se les esté ofreciendo caridad, ya que pueden llevar a cabo intercambios justos –imaginemos un desempleado que tiene un hijo que necesita fisioterapia y no puede costeársela pero que es capaz de aportar a la comunidad sus habilidades en mil terrenos.
Cada banco de tiempo suele estar asociado a una comunidad pequeña –una provincia, una ciudad, un grupo social (jubilados, asociación de padres, etc.), si bien es cierto que todos estos bancos se suelen reunir en unidades mayores y que permiten disfrutar de este intercambio social en una escala mayor. Es evidente que para que este sistema funcione es necesario que quienes entran a formar parte de la comunidad lo hagan de buena fe y con el firme propósito de llevar a cabo los servicios que ofrecen. Por ello, este sistema se basa en la confianza y la buena fe de los individuos que lo integran y en el propósito de crear comunidades más fuertes y con una red de apollos amplia de la cuál carecemos en la actualidad por la globalización de la economía, la tendencia al aislamiento y la necesidad de disponer de recursos monetarios en caso de querer acceder a determinados servicios y/o bienes que de otro modo quedarían completamente fuera de nuestro alcance. Es un sistema económico complementario –no puede sustituir al actual pero palía siempre que se aplica los desequilibrios originados por el sistema económico vigente.
Por último, termino esta entrada que ha resultado ser demasiado extensa –al menos eso parece- con algunos enlaces a webs que podrían resultar de interés para quienes hayáis llegado al final de mi exposición:

¡Espero que saquéis provecho a esta idea o que al menos le deis vueltas a la cabeza!

Presentación y objetivos

Qué fácil parece redactar la primera entrada de un blog, cuántas ideas se acumulan en la cabeza de quien escribe y lo difícil que resulta luego plasmarlas…

Como habréis podido observar en el título y la descripción del blog, me llamo María Teresa Cobo y soy fisioterapeuta.  Hace mucho que ando dando vueltas a la creación de este espacio, ya que mi intención no es redactar artículos científicos o técnicos para relacionarme con mis restantes compañeros de profesión –ya hay muchos blogs de este tipo administrados magistralmente por otros fisioterapeutas. Este blog va dirigido fundamentalmente a mis pacientes actuales y futuros o a los futuros pacientes de otros profesionales que quieran entender qué quiere decir su médico cuando despreocupadamente le dice: “tiene usted una tendinitis”, “sólo tiene un esguince y eso se cura solo cuando le quitemos la venda”, “usted tiene lumbago”, etc. También intentaré informar acerca de temas de interés para   todos en cuestiones sanitarias y tengo en mente tratar temas relacionados con discapacidad/diversidad funcional, dependencia, etc. Os hablaré también de algunas técnicas de tratamiento utilizadas por los fisioterapeutas, de actividades físicas recomendables según las circunstancias, de preparación al parto y recuperación postparto… ¡Es tan amplia nuestra profesión y tantas las formas que tenemos para intervenir sobre la salud de manera positiva!

Puesto que la intención de este blog es comunicarme con actuales o futuros usuarios de servicios de fisioterapia, es importante que me hagáis llegar aquellas cuestiones que os son de interés y que pueda tratar en este espacio, así como todas las preguntas que se os ocurran relacionadas con los post que iré publicando en lo sucesivo. Bajo cada uno de los post podréis dejar comentarios y podréis plantearme cuestiones más personales o proponerme temas de interés para vosotros en el correo:

info@mtcfisio.com

Por último, señalar que lo que aquí se expone sólo puede ser orientativo y nunca podrán sustituir las informaciones aquí expuestas al diagnóstico y tratamiento de otro profesional de mi ramo o a los diagnósticos realizados por sus correspondientes médicos, ya que cada caso es un mundo y sólo quienes evalúan directamente la situación del usuario del servicio saben realmente cuáles son sus necesidades y circunstancias.

Sin más, declaro abierta esta pequeña puerta para la comunicación y la difusión de la fisioterapia. ¡Sed todos bienvenidos a este blog que es más vuestro que mío!