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Todo lo relacionado con la discapacidad que pueda ser de utilidad para mis lectores.

ENFERMEDADES RARAS O POCO FRECUENTES

<h2>¿A QUÉ LLAMAMOS ENFERMEDADES RARAS?</h2>

Se considera una enfermedad raa a aquélla que afecta a un pequeño número absoluto de personas o a una proporción pequeña de la población. En cada región del mundo existen definiciones diferentes para este tipo de enfermedades, aunque siempre se tiene en cuenta en ellas la prevalencia (número de personas que viven padeciendo una enfermedad en un momento dado en la población estudiada). No existe una definición única y ampliamente aceptada de enfermedad rara, basándose algunas de ellas únicamente en el número de personas afectadas y teniendo otras en cuenta factores como la severidad de la enfermedad, la existencia de tratamientos para ella, etc. Un ejemplo de lo dicho es la definición de enfermedad rara propuesta por la Comisión Europea de Salud Pública, que establece como raras “aquellas enfermedades crónicamente debilitantes o potencialmente mortales y las cuáles tienen tan poca prevalencia QUE se necesitan esfuerzos combinados especiales para combatirlas” -la prevalencia de la enfermedad no debe ser mayor de 5 por cada 10000 habitantes para que se le aplique esta definición. Podemos encontrar enfermedades raras por cumplir con el criterio de bajo número de afectados en una población, pero al no ser potencialmente mortales o crónicamente debilitantes no podrían ser consideradas como raras según los criterios recogidos por la definición.

Si bien es cierto que cada enfermedad rara afecta a pocos individuos de una misma población en un momento dado, si sumamos a todos los afectados por enfermedades raras en un único grupo nos encontramos con porcentajes de población afectada pequeños pero significativos (5-7%). En España, el número de personas afectadas por enfermedades raras es de unos 3 millones y en Europa el númeroaproximado de afectados se estima que oscila entre los 44 y 59 millones (Organización Europea para las Enfermedades Raras).

<h2>CARACTERÍSTICAS Y PROBLEMÁTICA ASSOCIADAS A LAS ENFERMEDADES RARAS</h2>

<ul><li>Causas: la mayoría de las enfermedades raras o ppoco frecuentes tienen origen en alteraciones genéticas, aunque algunas se pueden producir por exposición a factores ambientales durante el embarazo o justo después de éste y otras pueden producirse en el transcurso de la vida por exposición a tóxicos, agentes infecciosos, etc.</li>

<li>Momento de aparición de los síntomas: en algunas de ellas los síntomas aparecen al momento de nacer, mientras que en otras éstos se desarrollan más adelante ( a partir de los 5 años, durante la adolescencia o en la edad adulta).</li>

<li>Tiempo de duración de la enfermedad: la mayoría de las enfermedades raras son crónicas (afectan a la persona durante un período mayor de 6 meses). Sin embargo, existen enfermedades agudas que se consideran raras por su poca frecuencia –éstas pueden tener un desaroollo rápido pero sus  secuelas pueden durar toda la vida.</li>

<li>Diagnósticos equivocados: dada la poca frecuencia de estas enfermedades, el desconocimiento que hay acerca de ellas y los altos costes de los medios necesarios para investigar, formar a profesionales y disponer de la tecnología necesaria para llevar a cabo las pruebas que permitirían un diagnóstico rápido y diferencial, el tiempo medio que se tarda en descubrir la enfermedad rara que afecta a una persona oscila entre los 5 y 10 años en España y varía según la región del mundo en la que estemos analizando el problema. Esto implica que no se pueden establecer tratamientos, solicitar medios o ayudas, etc., que se adapten a la realidad del paciente y éste va desconcertado de consulta en consulta y luchando contra su situación sin armas adecuadas.</li>

<li>Prevalencia: el número de personas afectadas por una enfermedad rara en Europa no debe superar los 5 casos por cada 10000 habitantes para pertenecer a este grupo. Existen sólo 100 enfermedades raras que lleguen a esta prevalencia, quedando las demás así catalogadas muy por debajo de la misma.</li>

<li>Tratamientos: en la mayor parte de los casos no existen tratamientos específicos para detener o revertir las consecuencias de las enfermedades raras para quien las padece, limitándose éstos a aliviar los síntomas en la medida de lo posible y retrasar las consecuencias del avance mediante fisioterapia, terapia ocupacional, medicamentos varios, etc. En otras ocasiones existen medicamentos y drogas necesarias para la mejora de la calidad de vida de estos pacientes o para la realización de pruebas diagnósticas, la investigación, etc., que no se producen porque su costo nunca será recuperado mediante la venta, siendo necesarios incentivos para que se elaboren –a estos medicamentos se les denomina huérfanos</li></ul>

<h2>¿QUÉ PODEMOS HACER ANTE ESTA SITUACIÓN?</h2>

Evidentemente sólo podemos colaborar y hasta cierto punto con las diferentes asociaciones y organizaciones que solicitan nuestro apoyo, manifestarnos junto a los afectados y sus familias para solicitar un trato digno e igualitario y la implicación del Gobierno de la Nación en la mejora de la situación de estos enfermos, no marginarlos socialmente…

Os recomiendo la lectura de la noticia publicada en Feder (Federación española de enfermedades raras) con motivo de la celebración del Día Mundial de las Enfermedades Raras (28 de febrero en este año por no ser bisiesto) y que podréis encontrar en el siguiente link:

<a href=http://www.enfermedades-raras.org/index.php/slider-home/3539-hay-un-gesto-que-lo-cambia-todo-3 target=”_blank”>España se une a la celebración del Día Mundial de las Enfermedades Raras</a>

Espero sinceramente que todos colaboremos en que estas enfermedades seanvisibles y que no se nos olvide, una vez pasado este día en que todo el mundo habla de ellos, que los pacientes afectados por las enfermedades raras nos necesitan siempre y no sólo los 28 o 29 de febrero.

 

LUPUS ERITEMATOSO SISTÉMICO (LES)

INTRODUCCIÓN

Comienzo esta entrada pidiendo disculpas a mis lectores por no haber atendido suficientemente mi blog profesional, que he descuidado por múltiples causas que ahora no voy a destgranar pero que no justifican mi dejadez. Prometo no desatender este espacio durante tanto tiempo.

El 10 de mayo se celebró el Día Mundial del Lupus, fecha en la que las asociaciones suelen reivindicar que se asignen más fondos a la investigación de la enfermedad, que se creen planes de empleo o condiciones laborales que permitan a los afectados por esta enfermedad integrarse en la vida laboral, una atención médica mejor, etc. Hasta ahí nada me resultó sorprendente, pues comprendo y conozco las necesidades concretas de este colectivo en el ámbito profesional e incluso personal – conocidos que padecían esta enfermedad desde muy temprana edad. Lo que no sabía es que a las personas con lupus no se les reconoce la acción discapacitante de su enfermedad. Mi sorpresa fue mayúscula ayer cuando leí esta noticia:

Los pacientes con lupus insisten en ser incluidos en el baremo de discapacidades

Como profesional me parece lamentable que los estamentos superiores del actual Ministerio de Sanidad y Asuntos Sociales no hayan considerado que el lupus merece estar en el citado baremo y que nadie parezca comprender las alteraciones que esta enfermedad puede llegar a provocar en quienes la padecen. Dado que la sociedad en general y los poderes públicos en particular parecen no conocer demasiado al lupus, intentaré poner mi granito de arena para que quienes lean estas líneas comprendan la importancia de esta patología, sus consecuencias y la clara necesidad de incluir al lupus en el baremo de enfermedades discapacitantes.

¿QUÉ ES EL LUPUS?

El lupus eritematoso sistémico (LES) pertenece al grupo de las enfermedades autoinmunes del tejido conectivo y consiste en el ataque sistemático del sistema inmune a estructuras sanas del cuerpo del paciente (piel, riñones, sistema reproductivo, articulaciones y músculos, corazón, sistema nervioso central y/o periférico, glándulas, etc.), sin que se conozcan por el momento las causas concretas de esta alteración y el modo de curarla. Existen dos variantes de esta enfermedad: el lupus discoide, que afecta inicialmente a la piel y puede no progresar hasta otros órganos, y el sistémico, que afecta a varias estructuras de las mencionadas anteriormente. Un lupus discoide puede evolucionar hacia la forma sistémicapero no sucederá nunca en el sentido inverso.

EPIDEMIOLOGÍA

Cada año aparecen 7 casos nuevos por cada 100000 habitantes, es más frecuente en asiáticos, afroamericanos y amrerindios,el 90% de los pacientes son mujeres y la edad de aparición más habitual está comprendida entre los 15 y los 55 años. En España se estima que el número de afectados por el lupus está entorno a 40000 (1% de la población).

CAUSAS DEL LUPUS Y MECANISMO DE ACTUACIÓN

No existe una causa clara de la enfermedad, si bien se habla de factores predisponentes y/o desencadenantes.

  1. PREDISPOSICIÓN GENÉTICA: no existe un único gen que predisponga a la presentación de lupus, dado que son varios los que intervienen en la presentación de la enfermedad y requieren para su activación de la participación de factores ambientales. Sin embargo, es necesario destacar que existe una probabilidad del 5% de que los hijos de enfermos de lupus desarrollen la enfermedad y un 10% de posibilidades de que hermanos de pacientes de lupus la desarrollen también; las probabilidades son parecidas en cuanto a la posibilidad de desarrollar otras enfermedades del mismo grupo. Por supuesto el tener cierta predisposición no implica que la persona portadora de los genes implicados tenga que padecer el lupus o cualquier otra enfermedad autoinmune, pudiendo llegar al final de su vida sin desarrollar ninguna patología.
  2. FACTORES HORMONALES: los estrógenos tienen un papel importante en el desarrollo de la enfermedad, lo cuál explicaría su mayor incidencia en mujeres y el empeoramiento de los síntomas en caso de consumo de anticonceptivos orales.
  3. Factores ambientales: no existe nada claro al respecto, si bien se vincula su aparición con estrés extremo, incidencia importante de luz ultravioleta, ingesta de medicamentos concretos, exposición a agentes infecciosos –no se han podido concretar-, etc.
  4. Lupus inducido por medicamentos: existen más de 40 medicamentos que pueden inducir la aparición de lupus, pero los efectos se revierten una vez retirada la medicación causante del problema.

CUADRO CLÍNICO

El lupus tiene una gran variedad de síntomas y puede imitar en su presentación y desarrollo a otras enfermedades como la artritis reumatoide o la esclerosis múltiple, llevando a confusión en muchas ocasiones a los médicos de familia y evitando un diagnóstico temprano que podría evitar que se produzcan daños en riñones, cerebro, hígado y corazón. Los pacientes diagnosticados necesitan tratamiento y supervisión médica constante para retrasar o debilitar los síntomas, entrando en juego además los efectos secundarios de la medicación. Todo esto incide negativamente en la vida de los pacientes con lupus y sus familias y en sus relaciones personales y laborales.
No existen dos pacientes de lupus con el mismo cuadro clínico, por lo que aquí enumeraré los más habituales:

  • Músculos y articulaciones: aparición de artritis no erosiva en una o varias articulaciones (rodillas, muñecas, codos, dedos de las manos y pies), dolor muscular difuso, etc.
  • Piel: eritemas (zonas enrojecidas) permanentes en las mejillas y en la nariz (alas de mariposa), fotosensibilidad extrema que lleva a reacciones dérmicas fácilmente identificables. Pueden además aparecer úlceras bucales y/o nasales y pérdidas de cabello (estas últimas pueden revertirse con la medicación adecuada).
  • Síntomas generales: pérdida de peso inexplicable, fiebres sin presencia de infección alguna, fatiga extrema y debilidad.
  • Problemas renales: renitis (inflamación del riñón).
  • Riesgo de abortos espontáneos: mayor que en el resto de la población.
  • Inflamación de los tejidos que recubren a los órganos internos, provocando la aparición de dolor abdominal y pectoral. Pueden inflamarse las membranas que recubren a corazón y pulmón (pericarditis y pleuritis) y rara vez se afectan directamente las válvulas cardíacas o el parénquima pulmonar, si bien no puede descartarse que aparezcan estos síntomas, provocando en ese caso insuficiencia cardíaca o respiratoria.
  • Alteraciones de la circulación sanguínea: alteraciones en la contracción / relajación de capilares en extremidades, aparición de arterioesclrerosis con mayor frecuencia, etc.
  • Problemas hematológicos: anemia, alteración en el número de linfocitos, leucocitos, plaquetas, etc.
  • Alteraciones en sistema nervioso central y periférico: son muy variables y se presentan en un alto porcentaje de los enfermos. Pueden ir desde un episodio psicótico hasta dolor de cabeza,incluyendo depresión, deterioro cognitivo y, en casos excepcionales, pueden aparecer la epilepsia y los trastornos del comportamiento. Se estima que la afectación neuropsiquiátrica puede estar presente en un 50% de los pacientes

DIAGNÓSTICO

Se basa en la exploración del medico, los síntomas que presenta el paciente y los resultados de los análisis de sangre y orina. Se utilizan como criterios diagnósticos los establecidos para la investigación por el Colegio de Reumatología de EEUU en 1982, revisados en 1997 (Criterios ACR), aunque existe otra guía alternativa para eldiagnóstico si se utilizan los criterios de Saint Thomas (Singapur, junio de 19977). Para que un paciente sea diagnosticado de lupus debe presentar cuatro o más de los criterios expuestos más abajo durante unintervalo en la historia clínica.

  1. Erupción malar: Eritema fijo, plano o alto, sobre las eminencias malares, que no suele afectar los surcos nasogenianos.
  2. Erupción discoide: Placas eritematosas altas, con descamación queratósica adherente y tapones foliculares; puede haber cicatrices atróficas en las lesiones más antiguas.
  3. Fotosensibilidad: Erupción cutánea a causa de una reacción insólita a la luz solar, referida por el paciente u observada por el médico.
  4. Úlceras bucales: Ulceración nasofaríngea, por lo común indolora, observada por un médico.
  5. Artritis: Artritis no erosiva que afecta dos o más articulaciones periféricas, caracterizada por dolor a la palpación, tumefacción o derrame.
  6. Serositis: Pleuritis o pericarditis documentada por electrocardiograma o frote o evidencia de derrame pericárdico.
  7. Enfermedad renal: Proteinuria persistente mayor a 0,5g/día o 3+ o cilindros celulares.
  8. Trastorno neurológico: Convulsiones o psicosis en ausencia de otra causa conocida.
  9. Trastorno hematológico: Anemia hemolítica o leucopenia (< 4.000/mm3) o linfopenia: (< 1.500/mm3) o plaquetopenia (< 100.000/mm3) en ausencia de fármacos que produzcan esta alteración.
  10. Trastorno inmunológico: Anti-DNA, anti-Sm, y/o Anticuerpos antifosofolipido (AFL).
  11. Anticuerpo antinuclear: Un título anormal de ANA por inmunofluorescencia o análisis equivalente en cualquier momento y en ausencia de medicamentos relacionados con el síndrome de lupus de origen farmacológico.

Para quienes quieran conocer además los criterios de Saint Thomas, les remito al siguiente enlace:
Criterios de Saint Thomas

TRATAMIENTO DEL LUPUS

  1. Medidas generales
    • Alimentación: limitar la sal única y exclusivamente en caso de hipertensión o de daño renal. Deberá ser rica y variada, sin necesidad de complementos alimentarios o el seguimiento de complicadas dietas.
    • Descanso: los pacientes de lupus no pueden sufrir agotamiento extremo si no quieren ver muy deteriorada su salud. Pueden realizar ejercicio físico moderado y teniendo en cuenta la situación clínica en que se encuentran. Evitar las horas de máxima exposición solar en caso de realizar deportes al aire libre y utilizar fotoprotectores en todos aquellos segmentos corporales que no estén cubiertos por prendas de vestir.
    • Lesiones cutáneas y fotoprotección: no son contagiosas.se recomiendan fotoprotectores con un factor de protección superior a 40-60, siendo necesario utilizarlos varias veces si la exposición al sol va a ser prolognada (si vamos a estar en la calle dos horas es conveniente utilizar nuevamente el fotoprotector al cabo de una hora de exposición directa).
    • Embarazo: las pacientes con lupus deben evitar quedar embarazadas durante períodos activos de la enfermedad o durante la ingesta de fármacos que pudieran dañar al embrión / feto. Es necesario informar al médico del deseo de planificar un embarazo y éste aconsejará que se comience a proyectar tras seis meses de remisión. Las mujeres afectadas de lupus son fértiles, aunque sí es cierto que tienen una mayor predisposición a los abortos espontáneos. El control de la natalidad deberá llevarse a cabo empleando métodos de barrera y espermicidas evitando los anticonceptivos hormonales, ya que se ha demostrado que los estrógenos tienen mucha importancia en la reactivación de la enfermedad.
    • Vacunación: el paciente deberá tener precaución con sus vacunas y su médico controlará la administración de las mismas, dado que el sistema inmune de los pacientes de lupus está alterado. Esta alteración unida a la que pueden llegar a provocar los fármacos consumidos como efecto colateral, hace que los pacientes con lupus presenten una mayor predisposición a infecciones, por lo que se deberá consultar con el médicosiempre en caso de observarse fiebre, malestar general y cansancio.
    • Fisioterapia: tratamientos analgésicos, potenciación muscular, movilizaciones articulares, establecimiento de un plan de ejercicio y una rutina adecuada a la situación del paciente, etc.
  2. Medicamentos: no existen fármacos curativos pero sí algunos que permiten mejorar el estado de los pacientes, aumentar el tiempo entre brotes y aliviar las alteraciones secundarias al lupus (hipertensión, alteraciones circulatorias, etc). Los dividiremos en cinco grandes grupos:
    • Antiinflamatorios no esteroideos: pueden mejorar los síntomas generales, aliviar el dolor provocado por artritis y alteraciones musculares, permiten tratar pleuritis y pericarditis. Algunos pacientes pueden ser tratados exclusivamente y sus efectos secundarios más importantes son las molestias gastrointestinales.
    • Antipalúdicos: se emplean incluso durante los períodos de remisión y tienen efectos muy beneficiosos. Su efecto secundario fundamental es la toxicidad para la retina, por lo que el tratamiento con estos fármacos requiere especial revisión por parte del oftalmólogo.
    • Corticoides:son empleados para el control de los síntomas más agresivos. Su problema es que tienen efectos secundarios más numerosos y es necesario ajustar muy bien las dosis.
    • Inmunosupresores: se utilizan en sintomatología muy agresiva y sólo si son imprescindibles. Tienen importantes efectos secundarios y su empleo como tratamiento requiere un estricto control médico.
    • Otros medicamentos: se emplearán para el control de la circulación de la sangre, regulación de la presión arterial,etc.

CONCLUSIONES

  1. El lupus es una enfermedad autoinmune del tejido conectivo discapacitante, si bien es cierto que con la medicación adecuada y unas medidas generales bien establecidas el paciente puede tener una buena calidad de vida y un pronóstico vital más que satisfactorio.
  2. No existen tratamientos curativos aunque sí algunos que frenan los síntomas, permiten aumentar el intervalo temporal entre brotes y alivian los efectos secundarios.
  3. Después de haber leído todo este post, ¿no os preguntáis sinceramente cómo puede ser que esta enfermedad no esté incluída en el baremo de enfermedades discapacitantes? Creo que a quienes se les ha dado la posibilidad de escoger qué patologías entran en el baremo y cuáles no tiene un pequeño problema de desconocimiento bien fácil de solucionar o quizás no se plantea cómo es la vida de un afectado de lupus. Quizás simplemente sea una falta de empatía de carácter institucional –una más de tantas- o quizás quienes no tienen ninguna limitación aparente en sus vidas prefieren creer que nunca la presentarán y que no debe ser tan difícil si hay pastillas que te permiten ponerte a funcionar. El lupus no es la única patología que está en esta situación y no es éste el único baremo llevado a cabo con más interés economicista que de verdadera intención de equitativa y correcta distribución de los recursos disponibles.

PÁGINAS DE INTERÉS

PLACER, SALUD Y BIENESTAR TODO EN UNO: HIDROTERAPIA

Papá Noel ya pasó por el mundo repartiendo regalos y ahora se acercan los tres Reyes Magos deseando iluminar caras de niños y adultos. Se ha puesto de moda regalar, además de esas cosas que nos venden en las tiendas y centros comerciales, tratamientos de todo tipo enfocados al bienestar y la salud del cuerpo y el alma. Se regalan masajes, tratamientos de cromoterapia, reiki, etc., pero los más conocidos por todos quizás sean los basados en la hidroterapia. Para que podamos escoger qué queremos con pleno conocimiento de causa pensando en nosotros mismos y en aquéllos a quienes queremos sorprender y cuidar, vamos a hablar de estas técnicas de tratamiento y de los establecimientos que las emplean en sus diversas variantes.

¿QUÉ ES LA HIDROTERAPIA?

La hidroterapia se define como el conjunto de técnicas que utilizan el agua como agente terapéutico en cualquier forma, estado o temperatura. Es una disciplina que se engloba en la blaneoterapia, fisioterapia y medicina (hidrología médica). La hidroterapia es un valioso medio de tratamiento para traumatismos, reumatismos, alteraciones digestivas, respiratorias, neurológicas y psicológicas. Las propiedades terapéuticas del agua que nos permiten emplearla como medio de tratamiento son las siguientes:

  • DINÁMICA: jugar con el movimiento del agua y con los cambios de presión ejercida sobre el organismo mediante el empleo de grifos nos permite actuar sobre sistema circulatorio, nervioso, etc.
  • MECÁNICA: el movimiento del agua produce un masaje sobre los tejidos con efectos muy beneficiosos.
  • QUÍMICA: por medio de adición de sustancias al agua o aprovechando las propiedades químicas de cada tipo de agua,. Esta última posibilidad sólo se garantiza en balnearios, donde el agua no se emplea únicamente por sus propiedades físicas como en otro tipo de establecimientos –baños árabes y/o spas).

TRATAMIENTOS DISPONIBLES EN ESTABLECIMIENTOS VARIOS

EL SPA Y SUS POSIBILIDADES

En la actualidad se considera spa a todo aquel establecimiento de ocio y salud en que se utiliza el agua no medicinal como agente terapéutico. Las dimensiones del spa suelen ser grandes, el agua huele a cloro como en cualquier otra piscina y en la zona principal no se suele utilizar música relajante. Algunas posibilidades que ofrece el spa son las siguientes:

  • SAUNAS: emplean el calor para extraer toxinas del organismo a través del aumento de la sudoración. Permite además una apertura de los poros y la eliminación de excesos de grasa en la piel. Pueden consistir en baños de vapor (baño turco) o en calor seco (sauna finlandesa). En el baño turco se suele agregar casi siempre alguna esencia de eucalipto para que se produzca una limpieza importante a nivel respiratorio. No se recomienda la sauna para personas con la tensión (presión arterial) descompensada o con problemas cardíacos. Dentro de la sauna o baño podrá estar sentado o tumbado y a diferentes niveles (cuanto más alto escoja el nivel más calor recibirá). Se recomienda ducharse con agua fría varias veces en la sauna finlandesa y al finalizar el tratamiento en baño turco, siendo recomendable no superar los 10 minutos en la primera sesión de baño turco y no exceder los 20 en sesiones posteriores; en el caso de la sauna finlandesa no hay límite de tiempo siempre que se realicen varias duchas de agua fría, si bien es cierto que no es recomendable estar más de 20 minutos en la misma. En casi todas podréis encontrar la ducha dentro de la cabina –o muy cerca de la misma- y veréis un reloj que permite controlar el tiempo de permanencia. Tras el tratamiento es necesario tomar abundantes líquidos con minerales suficientes (nada de agua sola), pudiendo ingerir zumos de frutas, bebidas isotónicas y/o infusiones.
  • PISCINAS PARA REALIZAR BAÑOS DE CONTRASTE: podrémos encontrar como mínimo dos piscinas de dimensiones variables, aunque pueden ser también tres. Una de ellas tendrá agua fría, la segunda agua templada y en muchos establecimientos hay una última piscina de agua muy caliente. Lo usual es introducirse primero en la piscina de agua templada para pasar luego a realizar los contrastes de temperatura. En un buen baño de contraste se comienza permaneciendo de 3 a 5 minutos en agua caliente para pasar después al tanque frío un tiempo que puede oscilar entre los 30 y los 90 segundos, terminando el ciclo con agua caliente. Podemos realizar varios ciclos de este tipo y terminarlos relajándonos nuevamente en la piscina de agua templada. En algunos establecimientos no existe la piscina de agua muy caliente y en otros no está la de agua fría, que es sustituida por una fuente de hielo. El funcionamiento de esta última es sencillo: te acercas, tomas pedazos de hielo y los frotas cuidadosamente por todo el cuerpo. La primera vez parece intolerable, pero conforme repites aplicaciones sientes que el cuerpo se tonifica y que la sensación es revitalizante.
  • PISCINA DE CHORROS: como su nombre indica es un tanque de agua con temperatura templada y chorros distribuidos estratégicamente, de manera que permiten relajar mediante agua a presión e incluso con cambios de temperatura diferentes segmentos y regiones corporales . La intensidad del chorro, su grosor y su temperatura dependerán de la zona a la que se pretende tratar con el mismo y pueden encontrarse en las paredes del tanque, en bancos adosados para recibir chorros, en la parte alta, en el suelo e incluso en una especie de camillas con agarraderas instaladas dentro de un tanque de agua. Un jacuci consiste en un tanque o sección de tanque acotado en forma circular o semicircular con elementos adosados que permiten sentarse y en el que el paciente recibe la acción beneficiosa de un baño de burbujas intenso. Es agradable y relajante al máximo.
  • DUCHAS Y BAÑOS PARCIALES: los tipos de ducha que incluyen los spas en la mayoría de los casos son la aromática y la escocesa. Esta última consiste en agua proyectada sobre el cuerpo a dos temperaturas y siguiendo una trayectoria predefinida –generalmente de abajo a arriba. Se produce una alternancia de temperaturas y de zonas, resultando vigorizante. En cuanto a la ducha aromatizada, pretende servirse del efecto beneficioso de las esencias en el sistema nervioso junto con la temperatura templada del agua. Los baños parciales, en la mayoría de estos establecimientos, están destinados a los pies (pediluvios- y generalmente asocian los efectos del agua a los cambios de textura del suelo, a cambios de temperatura en el recorrido o a ambas cosas.
  • OTROS TRATAMIENTOS: en los spas se ofrecen otros tratamientos relacionados con el bienestar y la salud pero no directamente con el agua. Masajes relajantes, con hierbas aromáticas, cromoterapia, envolturas de barro, algas y otras sustancias, masaje con piedras calientes, reiki, etc. El catálogo de posibles servicios aumenta cada día y se extiende a todo tipo de establecimientos que emplean el agua como fuente de bienestar y salud. Estos establecimientos suelen dar un precio para el circuito termal (el uso de todos los elementos relacionados directamente con el agua) y precios más elevados para obtener los servicios adicionales.

Todo lo expuesto anteriormente se intenta acompañar generalmente de personal amable y encantador que explica lo esencial para llevar a cabo el circuito termal y, en muchos establecimientos, se ofrecen bebidas para la hidratación durante el tratamiento, ya sea en una sala de relajación a parte o en la zona principal –té, infusiones varias o zumos de fruta. ¿A que el plan suena muy bien? Hay establecimientos que incluso ponen a disposición de parejas la posibilidad de tomar durante la estancia bombones y cava. Servicios cada vez más diversos que generan una amplia gama de posibilidades para regalar –si no te lo regalan siempre te lo puedes regalar tú mismo/a.

BAÑOS ÁRABES

Si una mujer marroquí viniera a España y se dirigiera a un baño árabe de los que nosotros denominamos de este modo se llevaría una gran decepción o se sentiría confundida –lo digo por experiencia. En el mundo árabe el edificio para los baños no sólo permite recibir terapias basadas en el empleo del agua, sino que además admite la propia higienización –frotarse con jabón, enjuagarse, aceitarse la piel, etc. Por otra parte, los baños en el mundo árabe están divididos por sexos –baños para hombres y baños para mujeres, admitiéndose a niños varones hasta una edad determinada (esa era la tradición al menos). Cada país tiene sus particularidades respecto al modo de entender el baño pero todos utilizan el contraste de temperaturas para obtener relajación, vigorización y belleza, y en todos se intenta disponer de personal hábil para realizar masajes relajantes y/o estimulantes según la necesidad.
En España un baño árabe no diferencia sexos ni en las instalaciones ajenas a los vestuarios y servicios ni en el personal contratado para la atención en la estancia principal; suele contener las tres piscinas mencionadas en el spa, el baño turco, una zona habilitada para tomar un té, cabinas para tratamientos específicos como los ya mencionados, etc. Las diferencias con el spa son,generalmente ambientales. El tamaño de la estancia principal en que se encuentran las piscinas es menor, las albercas suelen tener un tamaño también más reducido y menor profundidad, se busca el efecto de un ambiente con pocos ruidos –agua que cae lentamente y sin estridencias, músicarelajante, luz casi inexistente procedente en muchos casos de velas colocadas estratégicamente en los bordes de las albercas, uso de aromaterapia no s´ólo en duchas sino también en el agua de las piscinas, aceites de masaje o en el aire, regulación de la afluencia de personas en los tramos horarios (en un spa sólo tienes que pedir hora generalmente si vas a requerir aglún servicio diferente al propio circuito termal, mientras que el baño árabe suele organizar grupos por tramos horarios y no admite a más de un número concreto de personas por turno). El olor del cloro es mucho menos intenso y la sensación que se obtiene tras el tratamiento es reconfortante. Como en el spa, el equivalente al circuito termal se puede complementar con masajes diversos, aromaterapia, envolturas, etc. Cada establecimiento es diferente al anterior y la carta de servicios puede variar enormemente. Algunos de ellos se encuentran en la parte baja de teterías, por lo que tras el baño puede disfrutarse de deliciosos dulces típicos árabes acompañados de una carta de tés, batidos y zumos más que tentadora. Dado que se regula la fluencia por turnos, es posible reunir a un grupo pequeño de amigos con los que acudir al baño, de manera que las instalaciones quedan cerradas a los demás y a disposición del grupo (suelen disponer de precios especiales para grupos también).

BALNEARIOS Y TERMAS

lugares dedicados al reposo y la curación a través de la utilización de las aguas, sobre todo termales o mineromedicinales, que pueden estar situados junto a manantiales, ríos o al lado del mar (los tratamientos en que se usa el agua marina, sus fangos y algas reciben el nombre conjunto de talasoterapia). En estos lugares la composición de las aguas empleadas, los barros y otros agentes naturales empleados (gases para inhalaciones, algas para envolturas, etc.,) tienen gran importancia. En un balneario se suelen incluir, además de las instalaciones necesarias para aplicar estos tratamientos y los utilizados en spa, otras zonas relacionadas con la saluld y el bienestar –gimnasio, rayos uva, etc. En muchas ocasiones existe un área de hospedaje en el propio complejo del balneario o se llega a acuerdos con hoteles cercanos para ofertar paquetes turísticos atractivos. Además en algunos establecimientos existe la opción de seguir durante la estancia una dieta saludable entre otras cosas. El balneario tiene un enfoque médico y los tratamientos se ofrecen en función de las patologías especificadas por el usuario o de los objetivos que éste marca al personal del centro. Es una alternativa muy interesante, aunque más recomendable para un período vacacional –dos o tres días mínimo- que para una tarde cualquiera. En España disponemos de una amplia red de balnearios distribuida por todo el territorio (Sierra Alamilla en Almería, Lanjarón en Granada, Carratraca en Málaga, Archena en Murcia, Sanlúcar en Cádiz, Canena en Jaén, La Toja en Pontevedra, etc).

INDICACIONES Y CONTRAINDICACIONES DE LA HIDROTERAPIA

Se puede emplear la hidroterapia en el tratamiento de traumatismos, reumatismos (artritis, artrosis, etc.), procesos neurológicos (hemiplegia, paraplegia, polineuritis, poliradiculitis, et.), en mujeres embarazadas siempre que su médico lo autorice, estados de estrés y ansiedad que no se relacionen directamente con el agua –poco ayudaríamos a un paciente que padeciera hidrofobia, por ejemplo.
Las contraindicaciones para recibir hidroterapia o emplear los servicios de los establecimientos anteriormente mencionados son las siguientes:

  • Procesos infecciosos: conjuntivitis víricas, infecciones urinarias, otitis, sinusitis, úlceras por decúbito, herida abierta, tuberculosis, infestación por artrópodos, etc.
  • Portadores de dispositivos intravasculares: bypass, muelles, etc. Se emplean en caso de obstrucción venosa o arterial grave y otras alteraciones del sistema circulatorio central y periférico. Consultar con el médico en caso de duda.
  • Inmunodeficiencias: aumento del riesgo de infección para el paciente. Excluir de esta contraindicación a los portadores de VIH y consultar siempre con el médico que atiende al posible usuario antes de descartar el uso de la hidroterapia y la hidrología.
  • Incontinencia fecal y/o urinaria: consultar con el médico y con los prestadores de servicios, dado que existen hoy en día dispositivos que permiten usar la piscina manteniendo los escapes controlados.
  • Enfermedades cardíacas recientes o insuficiencia cardíaca descompensada.
  • Neoplasias: son los tumores benignos o malignos y, en caso de querer emplear alguno de los tratamientos o entretenimientos propuestos sería necesario consultar con el médico que lleve el caso.
  • Insuficiencia respiratoria grave.
  • Hipertensión arterial, hipotensión arterial o tensión arterial descompensada.
  • Quemaduras graves.
  • Rotura prematura de membranas en el embarazo.
  • Ancianos:como podréis suponer, la mayoría de las contraindicaciones que hemos mencionado ya están presentes en personas de edad avanzada, sin contar con otras posibles limitaciones que pueden apareceren personas mayores de 65-70 años. Estudiar individualmente cada caso y consultar con su médico.
  • Imposibilidad de sujeciones firmes en pacientes con movilidad reducida: si el establecimiento no cuenta con las ayudas técnicas que permitan su uso por personas con una grave reducción de su movilidad o con personal que asista al usuario y/o acompañantes es imposible utilizar muchos de estos servicios. Pedir información a facultativos, asociaciones, etc.

CONCLUSIONES

  • La hidroterapia y sus beneficios están hoy al alcance de cualquiera en sus diferentes modalidades, si bien deberemos tener en cuenta que, en caso de querer emplearla como tratamiento de apoyo a alguna patología, es necesario consultar con el médico encargado del caso y buscar un centro con personal cualificado e instalaciones adecuadas a las necesidades que pretendemos cubrir.
  • No en todos los tipos de centros se recibirán los mismos servicios y deberemos escoger el que queremos según nuestras expectativas. No es lo mismo buscar un lugar en que relajarse y meditar o que compartir con tu pareja o amigos que recurrir a un establecimiento más dinámico y con mayor presencia de público en que no se puede esperar una atención a los mismos aspectos. Cada centro tiene su filosofía y debemos buscar aquél que nos satisface o que pensamos que ilusionará a quien deseamos hacer el regalo.
  • En caso de cualquier duda es mejor consultar con el médico, dado que muchas contraindicaciones son relativas –una persona de edad avanzada con la presión arterial controlada y siendo consciente de lo que va a recibir puede acceder a un spa o a un balneario sin problemas.
  • ¡Disfrutemos de los beneficios del agua y de las terapias que con ella podemos llevar a cabo, así como de tantas cosas que hoy en día se ofrecen en los diferentes tipos de centros! ¡Placer, salud y bienestar para todos!